Alexandre ISTRATI(1915 - 1991)


istrati
Né à Dorohoi en Roumanie en 1915. Il sera naturalisé français en 1965.Alexandre Istrati s'intéresse à la peinture dès son plus jeune âge. Il obtient une license en droite en 1937, puis dans la foulée est diplomé de l'Academie des Beaux-Arts de Bucarest. Il y côtoie Natalia Dumitresco, qu'il épouse en 1939 et avec qui il rejoint la France en 1947.Accueillis par Constantin Brancusi, le couple découvre l'abstraction qui s'impose immédiatement à eux. « Tout ce que nous avions peint de figuratif était balayé avec une incroyable force, et ce fut une expérience sans retour » confiera Alexandre Istrati dans un entretien avec Dominique Le Buhan en 1983 à l'occasion de son exposition à la Galerie Artcur

 Il est donc introduit à l'abstraction dès 1949 alors qu'il expose pour la première fois à Paris, à la Galerie Breteau. Il rencontre Colette Allendy qui lui présente à son tour de jeunes peintres abstraits qui veulent se confronter à l'abstraction géométrique et rigoureuse de la première génération. Ces peintres sont Soulages, Gauthier, Poliakoff, Corneille, Schneider...

 Alors convaincu que l'abstraction ne peut être le fruit de théories mais plutôt une expression de la vie, Istrati peint un «art plein de vie» où sa seule contrainte est qu'il n'en a pas. Sa palette n'occulte aucune couleur et ses oeuvres, lyriques ou structurées, foisonnent toujours que ce soit par des mouvements impétueux de son pinceau ou par d'irréguliers amas de matière.

Alexandre Istrati meurt à Paris en 1991. Il partage une tombe au cimetière du Montparnasse avec Natalia Dumitresco et Constantin Brancusi.

«Rarement peinture a donné une telle impressionde la vie bourgeonnante de la matière... L'oeuvre s'anime de rythmes de plus en plus complexes qui d'un seul coup se décantent... Les couleurs puissamment pétries et maçonnées demeurent fluides et changeantes...»


Jacques Lassaigne, La Revue du XXe Siècle, 1960

Alexandre Istrati was born in Dorohoi in Romania in 1915. He was naturalized French in 1965. Alexandre Istrati was interested in painting since an early age. He obtained a bachelor of law in 1937, and then he graduated from the Beaux-Arts of Bucharest. There he met Natalia Dumitresco, with whom he married in 1939. In 1947, the two of them moved together to France. Welcomed by Constantin Brancusi, the couple discovered abstraction, which immediately imposed on them. “All of what we had painted figuratively was swept with an incredible force, and it was an experience with no return” confessed Alexandre Istrati in an interview with Dominique Le Buhan in 1983, on the occasion of his exhibition at the gallery Artcur.

Alexandre Istrati was introduced to abstraction in 1949, while he exposed for the first time in Paris, at the gallery Breteau. He met Colette Allendy who presented him to several young abstracts painters, who wanted to confront the geometrical and rigorous abstraction of the first generation. These painters where Soulages, Gauthier, Poliakoff, Corneille, Schneider...

Convinced that abstraction could not be the fruit of theories, but rather an expression of life, Istrati paints “an art full of life” where his only restraint is that there doesn’t exist any. His palette does not hide any colors, and his works, lyrical or structured always abound whether it is by impetuous movements of his brush or by irregular masses of material.

Alexandre Istrati passed away in Paris in 1991. He shares a grave at the cemetery of Montparnasse with Natalia Dumitresco and Constantin Brancusi.

“Rarely a painting gives such a real impression of the burgeoning life of the material... The work comes alive by increasingly complex rhythms that settle at once. The colors strongly kneaded and built remain fluid and changeable...”